为什么养宠物的人越来越多了?

彭十六心理咨询师

不知道大家有没有这样的疑问:

疫情期间明明大家的收入普遍下降了,但是养宠物或者愿意给宠物花钱的人却越来越多了?难道单纯是因为小动物可爱的外表迷惑了我们的心智吗?

No! No! No!其实这和宠物带来的优点有关啦!其实宠物的存在比我们想象中的更加有帮助。

在今天的文章中,我们就通过心理学研究来跟大家讲讲养宠物对我们的心理健康、社会关系、个人品德、以及身体健康等多方面带来的积极影响。

01、什么!宠物也有不同类型?

从动物心理学的角度来说,宠物通常可以分为3个类型:

工作型宠物Working animal:这类宠物需要进行严格的筛选和训练才可以胜任特定工种。其实,工作型宠物在我们的生活中并不罕见:导盲犬,搜救犬,搜查犬,或者勘探老鼠都属于这一类别。它们的特殊性在于,工作时不能被打扰,并且可以自由出入平日限制宠物进出的场合。

治疗性宠物Therapy animal:这一类型的宠物和它们的主人也要进行专业训练,并且会被定期考核,如果没通过的话就会被剔除资格。治疗型宠物的性格往往更加平和、温顺。同时,因为它们需要去不同的地方接触不同的人,所以他们的抗压能力也更强。比如,治疗性动物常常被用于监狱,通过和犯人的互动使他们更加平和,减少暴动的次数。同时,治疗型宠物还会常常拜访医院,给病人们心灵慰籍。有些大学会在考试周的时候将治疗型宠物带到图书馆里,帮助考生缓解心理上的压力和焦虑。

陪伴型宠物Companion animal:这类宠物是我们生活中最常见的啦!也是这篇文章主要讨论的类型。我们养的猫,邻居家养的狗,甚至是爷爷奶奶养的小鸟都可以看作陪伴型宠物。它们不需要特定的训练,只需要陪伴在主人身边就可以了。虽然它们不像前两种接受过专业训练,但是它们给主人带来的优点也不少哦!

02、有益心理健康

陪伴型宠物的存在可以帮助人们缓解孤独和抑郁。心理学家们发现,在面对分手,和朋友分离,或者亲人去世之类的社会损失 (social loss) 时,养宠物的人相比不养宠物的人会感受到更少的孤独感和更低的抑郁倾向(Carr et al.,2020)。这个结果在老年人中更为明显。相比年轻人,老年人更容易和生命中重要的人分离。因此,宠物的陪伴会给他们提供一种更加稳定的关系,从而成为一种慰籍并减少孤独感。

除了降低抑郁和孤独,宠物的陪伴还会帮助我们的身体去分泌一些有益的荷尔蒙与神经递质。研究者们发现,和宠物对视会促进人体内催产素 (oxytocin) 和多巴胺 (dopamine) 的产生 (Nagasawa et al., 2009) 。催产素又被称为爱的荷尔蒙,它的存在会增加人的亲社会行为(prosocial behavior), 比如增加信任,促进同情心,增强正面记忆,并促进更多的社会连结和正向的交流。我们大家都很熟悉的多巴胺,则属于大脑的奖励系统(reward system),它可以传递兴奋及开心的信息,调节神经系统并且有效的抵抗抑郁。

03、促进社会交流

为什么养宠物的人越来越多了?

除了心理健康,宠物的存在还可以促进我们的社会交流。Gueguen & Ciccotti (2008) 通过实验发现,携带宠物的人更容易受到别人的帮助和信任。他们先是让一些参与者在大街上向陌生人借钱并记录他们的成功率。之后,他们让同一批参与者带着宠物重复借钱的行为。对比结果发现,在携带宠物的情况下,参与者们借到钱和得到帮助的几率有很大的提升。这或许是因为大家通常会把养宠物的人和责任心或有爱心这样的品质联系在一起,从而提高对他们的社会评价并更愿意去帮助他们。

单从生活角度来看,养宠物还会使我们和朋友产生更多的话题哦!不知道大家有没有这种经历,交流养宠心得或经历可以迅速拉近自己和他人之间的距离。可能是在公司没有怎么交流过的同事,也有可能是加了之后就再也没有聊天过的同学,大家都静静的在对方的通讯录里躺了一万年。可是当你发了一些关于宠物的朋友圈,他们会赞赏毛孩子的可爱,进行相关的交流。除此之外,在一些尴尬的场合,关于宠物的话题总能对当下的气氛进行一种破冰。总之,宠物的存在可以看作是人们社交的催化剂。毕竟,有谁能拒绝毛茸茸的小动物呢?

04、提升个人品格

养宠物还可以促进一些优秀品质的发展,并使我们成为更优秀的人。首先,养宠物会增加我们对动物的同情心和对生命的尊重。和小动物接触或者建立感情连结会使人们对动物更具有同情心。从而对社会上其他动物的处境更加关注,更愿意向流浪动物施以援手并减轻相关的社会负担(Young, Khalil& Wharton, 2018) 。同时,和动物相处更容易让我们意识到虽然是不同的物种,但是它们却和我们一样:也会有各种情绪,会感受到疼痛,会产生感情纽带。这些都会使养宠物的人们重新看待生命,并对其更加敬重。除此之外,宠物可以加强人们的责任心。心理学家发现愿意去关注动物处境和动物权益的人往往有着更强的社会责任心 (Klein & Bayne, 2007). 这是因为照顾好小动物往往需要大量金钱和时间的投入。这种不求回报的细心需要人们有足够强的责任心才可以做到。

05、有助身体健康

养宠物还可以促进身体健康。研究发现养宠物和长寿之间是正相关的,就是说养宠物的人通常也会更加长寿(Horowitz, 2008),虽然背后的原因尚不清楚。有可能是因为健康的人相比生病的人更容易养宠物,也有可能是因为养宠物的通常来说会更加富有。但养宠物的一些行为,比如遛狗和逗猫确实会增加人们的运动量,使他们的身体更加健康。同时,养宠物可以有效降低血压,血清甘油三酯和胆固醇水平(Allen, Blascovich, & Mendes, 2002)。

06、宠物也是主人的一面镜子

除了上述的好处,养宠物还能反应出我们本身的性格特征。喜欢猫的人和喜欢狗的人在人格上有一些明显的区别。从五大人格(Big-Five personality)的角度来看, 喜欢猫的人往往在神经质(Neuroticism)和开放性(openness)的维度得分较高。而爱狗人士在外向性(extraversion)親和性(agreeableness)和尽责性(conscientious)上明显高于猫奴。这就意味着喜欢猫的人会更加内向。他们通常在情绪感知上较为敏感,情绪波动也更明显。同时,他们更喜欢质疑权威并且探索新鲜事物。而喜欢狗狗的人往往更加外向,喜欢社交并且更容易相信别人。同时,他们有更强的自律性,责任心, 也相对保守(Perrine & Osbourne, 1998).

为什么养宠物的人越来越多了?

(看完这些,现在是不是有更多理由说服自己or父母养宠物了呢?)

为什么养宠物的人越来越多了?

不过在文章的最后,小编要提醒一下:养宠物是一个双向选择。我们选择了宠物,它们也选择了我们,并把一生都交托给我们。养宠物不光有好处,也会带来潜在麻烦。所以在养宠物之前,我们要考虑清楚,自己是否有足够的时间和精力去承担饲养一个小生命的责任?有没有一个稳定的生活环境并且可以做到对毛孩子们不离不弃?身边与自己一起生活的家人朋友们是否可以接受宠物的存在?千万不要冲动养宠后又因为各种原因将它们抛弃呀。

参考文献

Allen, K., Blascovich, J., & Mendes, W. B. (2002). Cardiovascular reactivity and the presence of pets, friends, and spouses: The truth about cats and dogs. Psychosomatic medicine, 64(5), 727-739.

Carr, D. C., Taylor, M. G., Gee, N. R., & Sachs-Ericsson, N. (2020). Psychological health benefits of companion animals following a social loss. The Gerontologist, 60(3), 428-438.

Guéguen, N., & Ciccotti, S. (2008). Domestic dogs as facilitators in social interaction: An evaluation of helping and courtship behaviors. Anthrozoös, 21(4), 339-349.

Klein, H. J., & Bayne, K. A. (2007). Establishing a culture of care, conscience, and responsibility: Addressing the improvement of scientific discovery and animal welfare through science-based performance standards. ILAR journal, 48(1), 3-11.

Horowitz, S. (2008). The human—animal bond: Health implications across the lifespan. Alternative & Complementary Therapies, 14(5), 251-256.

Nagasawa, M., Kikusui, T., Onaka, T., & Ohta, M. (2009). Dog's gaze at its owner increases owner's urinary oxytocin during social interaction. Hormones and behavior, 55(3), 434-441.

Perrine, R. M., & Osbourne, H. L. (1998). Personality characteristics of dog and cat persons. Anthrozoös, 11(1), 33-40.

Young, A., Khalil, K. A., & Wharton, J. (2018). Empathy for animals: A review of the existing literature. Curator: The Museum Journal, 61(2), 327-343.

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