家庭暴力对儿童的影响

彭十六心理咨询师

童年应该是快乐和无忧无虑的时光,但通常情况并非如此。儿童面临着影响他们成长的家庭压力。最近的研究表明,这可能对健康产生终生影响。

默多克儿童研究所的一项研究发现在研究中的孩子满 10 岁时,三分之一的孩子(和他们的母亲)经历过家庭暴力。

今年发表在《英国医学杂志》的《儿童障碍档案》上的一项研究的结果显示,到 10 岁时遭受家庭暴力的儿童患精神病和/或情绪和行为困难的可能性要高出两到三倍。

不仅儿童的心理健康受到影响,他们的身体健康和发育也受到影响。我们发现,遭受家庭暴力的儿童出现语言技能受损、睡眠问题、血压升高和哮喘的可能性也高出两到三倍。

许多在家中遭受暴力的儿童也是身体虐待的受害者。目睹家庭暴力或自身遭受虐待的儿童面临长期身心健康问题的严重风险。目睹父母之间暴力行为的孩子在未来的关系中也可能面临更大的暴力风险。如果您是遭受虐待的父母,可能很难知道如何保护您的孩子。

家庭暴力或虐待对儿童的短期影响是什么?

家庭暴力对儿童的影响

一个父母受到虐待的家庭中的孩子可能会感到恐惧和焦虑。他们可能总是保持警惕,想知道下一次暴力事件何时会发生。这可能会导致他们以不同的方式做出反应,具体取决于他们的年龄:

l 学龄前儿童。目睹亲密伴侣暴力的幼儿可能会开始做他们小时候经常做的事情,例如尿床、吮吸拇指、哭闹和抱怨。他们也可能难以入睡或保持睡眠;表现出恐惧的迹象,例如口吃或躲藏;并表现出严重的分离焦虑迹象。

l 学龄儿童。这个年龄段的孩子可能会对虐待感到内疚,并为此自责。家庭暴力和虐待伤害了孩子的自尊心。他们可能不参加学校活动或取得好成绩,朋友比其他人少,更经常遇到麻烦。他们也可能有很多头痛和胃痛。

l 青少年。目睹虐待的青少年可能会以消极的方式表现出来,例如与家人打架或逃学。他们还可能从事危险行为,例如进行无保护的性行为以及使用酒精或药物。他们可能自尊心低,难以交到朋友。他们可能会打架或欺负他人,更有可能触犯法律。这种行为在童年时期受到虐待的男孩中比在少女中更常见。女孩比男孩更容易孤僻和抑郁。

美国有超过 1500 万儿童生活在至少发生过一次家庭暴力的家庭中。这些儿童因进入虐待关系或成为施虐者而在成年后更容易重蹈覆辙。例如,一个男孩看到他的母亲被虐待,成年后虐待他的女性伴侣的可能性要高出 10 倍。在父亲虐待母亲的家庭中长大的女孩受到性虐待的可能性是在非虐待家庭中长大的女孩的六倍以上。

目睹或成为情感、身体或性虐待的受害者的儿童成年后出现健康问题的风险更高。这些可能包括心理健康状况,例如抑郁 和焦虑。它们还可能包括糖尿病、肥胖、心脏病、自尊心差和其他问题。

儿童可以从目睹或经历家庭暴力或虐待中恢复过来吗?

每个孩子对虐待和创伤的反应都不同。有些孩子更有韧性,有些孩子更敏感。孩子从虐待或创伤中恢复的成功程度取决于几件事,包括:

l 良好的支持系统或与值得信赖的成年人的良好关系

l 高自尊

l 健康的友谊

虽然孩子们可能永远不会忘记他们在虐待过程中看到或经历过的事情,但随着他们的成熟,他们可以学习健康的方式来处理他们的情绪和记忆。孩子越早得到帮助,他或她成为身心健康的成年人的机会就越大。

家庭暴力对儿童的影响

在目睹或经历家庭暴力后,我如何帮助我的孩子康复?

您可以通过以下方式帮助您的孩子:

l 帮助他们感到安全。目睹或经历家庭暴力的儿童需要感到安全。考虑离开虐待关系是否会帮助您的孩子感到更安全。与您的孩子讨论健康关系的重要性。

l 与他们谈论他们的恐惧。让他们知道这不是他们的错,也不是你的错。

l 与他们谈论健康的关系。通过谈论什么是健康的关系,什么不是健康的关系,帮助他们从虐待经历中学习。这将帮助他们在开始自己的浪漫关系时知道什么是健康的。

l 与他们谈论界限。让您的孩子知道,任何人都无权触摸他们或让他们感到不舒服,包括家人、老师、教练或其他权威人士。此外,向您的孩子解释他或她无权触摸他人的身体,如果有人告诉他们停止,他们应该立即这样做。

l 帮助他们找到可靠的支持系统。除了家长之外,这可以是学校辅导员、治疗师或其他可以提供持续支持的值得信赖的成年人。知道如果学校辅导员怀疑家庭暴力或虐待,他们必须报告。

家庭暴力对儿童的影响

l 获得他们的专业帮助。认知行为疗法 (CBT) 是一种心理疗法,可能对经历过暴力或虐待的儿童最有效。 CBT 对于因创伤而出现焦虑或其他心理健康问题的儿童特别有帮助。在 CBT 期间,治疗师将与您的孩子一起将消极的想法转变为更积极的想法。治疗师还可以帮助您的孩子学习应对压力的健康方法。

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