为什么老年人喜欢转发谣言?

庄心妍原创作者

在这个真假信息混杂的网络媒体时代,谣言以更快的速度在人群中传播,许多网络热议的事件甚至经历一波三折、多次反转。在反复的「震惊」和「辟谣」中,「虚假信息」仍然在糊弄着许多人。

即使年轻人有着更丰富和更高质量的信息获取渠道,也时常被谣言蛊惑。老年人似乎就更加深受其害。家里的长辈可能经常在微信里转发各种谣言文章,喜欢谈论各种社会事件背后的阴谋论。于是,老年人身上又多了一层“传播谣言”的标签。

但是,老年人轻信和传播谣言到底有着怎样的原因呢?一味地贴标签和指责并不能帮我们更好地理解长辈,也并不能改善这种现状。

接下来,我们将从认知衰退、老年人社会性特点的、以及网络媒体的特点这三个方面来分析老人与谣言之间的关系。

认知衰退

随着年龄的增长,许多重要的认知能力会逐渐地呈现出下降和衰退的趋势。当这些重要的记忆、加工和推理能力变得越来越困难时,老年人可能会依赖一些可以简化心理加工、减轻认知负担的心理捷径来帮助判断事件和信息。

比如,老年人的「来源记忆」(source memory)能力可能会逐渐衰退,也就是说,他们对事件信息的来源会更容易遗忘。老年人在接触了谣言和不实信息后,他们很可能记住了谣言的内容,但是却忘了信息的来源,以至于难以辨认信息来源是否可靠,传言是真是假。

此外,重复出现的信息对老年人也有着比较特殊的影响。研究者在实验中发现,标上“虚假信息”标签的信息如果多次重复出现,会使得老年人对虚假信息的内容更加信以为真。

老年人对事件信息抓“重点”、忽略“细节”的特点可能会使得他们对各种谣言惯用“震惊体”印象更加深刻。这样的特点可能也是大脑为了减轻认知成本而采用的方便经济的心理捷径。

社会性特点的改变

到了老年之后,人们的社交半径会逐渐缩短,会逐渐地固定在最亲密的家人朋友小圈子里。老年人在各种媒体平台上的社交联系是比较少和薄弱的,他们会假定那些由自己小圈子里亲友分享出来信息多半是真实可靠的。

为什么老年人喜欢转发谣言?

老年人的人际间信任程度也会随着年龄逐渐增强,其中包括对亲友的信任,此外,对陌生人的信任也会有着更积极的态度。这样的特点也会使得老年人更容易轻信他人传播的虚假信息。

为什么老年人喜欢转发谣言?

此外,比起获取和传播有效信息,以及辨别信息的真伪,老年人更关注人际关系,他们更在意在这个过程中与他人的情感联结和互动。

网络媒体的特点

还有很重要的一方面,绝大多数老年人对于网络媒体而言都是初学者。然而网络媒体中本身就充斥着太多夸大、虚构和博人眼球的虚假消息。

很多人可能会认为照片、图片往往就代表着真实信息,附带着图片的信息也更容易令人信服。然而网络上很多信息中附带的图片可能被恶意处理或者来自于其他无关事件中的图片。

为什么老年人喜欢转发谣言?

老年人辨别不实图片的能力和经验不足,也缺乏通过网络去证实图片来源和真伪的技巧,他们可能更容易被这种带着虚假图片的信息蒙骗。

虽然老年人有着这样一些特点可能使得他们更容易成为谣言的受众。但是我们更应该了解这些老年人的标签之下有着怎样的原因,他们有着怎样的心理需求,需要怎样的帮助。

也许下一次爷爷奶奶在家人群里转发谣言文章时,你就可以更有耐心地帮助他们分辨哪些来源的文章是可信可靠的。

参考文献:

[1] Brashier, N. M., & Schacter, D. L. (2020). Aging in an Era of Fake News. Current Directions in Psychological Science, 29, 316-323.

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