什么是创伤后应激障碍?

许静婉原创作者

无论是在军队中还是作为平民,在我们生命中的某个时刻,我们中的许多人都会经历一次创伤性事件,这将挑战我们对世界或我们自己的看法。取决于一系列因素,有些人的反应可能只持续很短的时间,而另一些人可能会经历更持久的影响。

为什么有些人比其他人受影响更大,没有简单的答案。在加拿大,估计多达 10% 的战区退伍军人——包括退伍军人和维和部队——将继续经历一种称为创伤后应激障碍 (PTSD) 的慢性病,而其他人可能至少会经历与这种情况相关的一些症状。

什么是创伤后应激障碍?

创伤后应激障碍是对强烈创伤事件的体验的心理反应,尤其是那些威胁生命的事件。它可以影响任何年龄、文化或性别的人。尽管近年来我们开始听到更多关于它的消息,但至少从古希腊时代就已经知道这种情况存在,并且有许多不同的名称。在美国内战中,它被称为“士兵的心脏”;在第一次世界大战中被称为“炮弹休克”,在第二次世界大战中被称为“战争神经症”。许多士兵在出现与PTSD相关的症状时被贴上“战斗疲劳”的标签在战斗中。在越南战争中,这被称为“战斗压力反应”。其中一些人在 1980 年继续发展成为众所周知的创伤后应激障碍。

创伤性压力可以看作是人类对强烈经历的正常反应的一部分。在大多数人中,症状在最初的几个月内会减轻或消失,尤其是在有爱心的家人和朋友的帮助下。然而,在相当一部分人中,症状似乎不会很快消失,在某些情况下,可能会在人的余生中继续造成问题。症状随时间变化的强度也很常见。有些人长时间没有任何重大问题,只是在必须应对其他重大生活压力时才会复发。在极少数情况下,这些症状可能在创伤后数月甚至数年内都不会出现。

什么是创伤事件?

创伤是一件非常私人的事情。使一个人受到创伤的事情对其他人来说可能不那么重要。人们反应的这种差异是因为他们的个人个性、信仰、个人价值观和以前的经历(尤其是他们生活中的其他创伤事件)。这也是因为每个人对事件的经历都是独一无二的。然而,在所有情况下,个人都经历过威胁事件,导致他或她以强烈的恐惧、无助或恐惧做出反应。

对于退伍军人来说,创伤可能与直接的战斗职责、身处危险的战区或在困难和压力条件下参与维和任务有关。对于平民而言,创伤可能源于人为事件(如身体或性侵犯、事故以及目睹他人死亡或受伤)或自然灾害(如火灾、地震、洪水和冰暴)。定义创伤没有硬性规定。

创伤后应激障碍的常见症状

创伤后应激障碍的特点是三组主要问题。它们可以归类为侵入性、回避和警觉症状的标题。

侵入性症状

什么是创伤后应激障碍?

创伤性事件的记忆、图像、气味、声音和感觉会“侵入”创伤后应激障碍患者的生活。患者可能仍然被过去的恐怖记忆所吸引,以至于他们难以关注现在。患有创伤后应激障碍的人报告他们希望自己没有的事件频繁的、令人痛苦的记忆。他们可能会做噩梦或其他可怕的主题。这些噩梦可能伴随着运动、出汗过多,有时甚至在睡梦中表现出梦境。他们有时会觉得事情好像又发生了;这被称为“闪回”或“重温”事件。当事情发生时,他们可能会感到痛苦,或者出现出汗、心率加快和肌肉紧张等身体迹象,让他们想起这件事。总体而言,这些“侵入性”症状会引起强烈的痛苦,并可能导致其他情绪,如悲伤、内疚、恐惧或愤怒。

创伤后应激障碍的侵入性症状:

l 令人痛苦的记忆或事件图像

l 事件的噩梦或其他可怕的主题

l 闪回(重温事件)

什么是创伤后应激障碍?

l 想起这件事就心烦意乱

l 提醒事件时出现身体症状,例如出汗、心率加快或肌肉紧张

回避/麻木症状

创伤性事件的记忆和提醒是非常不愉快的,通常会导致相当大的痛苦。因此,患有PTSD的人经常避免可能使他们想起创伤的情况、人物或事件。他们经常尽量不去想或不谈论发生的事情,并试图将自己从与记忆相关的痛苦感受中分离出来。在他们尝试这样做的过程中,他们经常远离家人、朋友和社会,开始做的越来越少。这可能有助于他们将痛苦的记忆拒之门外,但也可能导致一种不属于社会其他人的感觉,不再参加他们过去喜欢的活动。通过这种方式,人们可能对周围的环境变得“麻木”,并且无法体验正常的日常情绪,例如爱和喜悦,即使是对他们亲近的人也是如此。这种反应会导致抑郁、孤立感和家庭内部问题。创伤后应激障碍经常发现很难做出决定并让自己前进。他们可能难以努力帮助自己,甚至做他们以前觉得有趣或容易的事情。这对家人和朋友来说可能非常困难,他们经常认为患者只是懒惰或困难。

PTSD回避/麻木症状:

l 尽量避免任何关于创伤的提醒,例如思想、感受、对话活动、地点和人

l 记忆中的空白——忘记部分经历

l 对正常活动失去兴趣

l 感觉与亲人隔绝或分离

l 感觉麻木

l 难以想象未来

警觉症状

通常,经历过创伤的人都面临着自己的死亡。他们认为世界是安全和公平的,其他人基本上是好的,以及“这不会发生在我身上”的假设和信念可能会被这次经历打破。事件发生后,这些人往往处处看到危险,并“适应”威胁。结果,他们可能会变得神经质、紧张,并经常感到警惕。这可能会导致过度警觉或警惕,并导致无法集中注意力(例如,无法长时间阅读一本书,在几个小时内只完成少量工作,容易分心)。睡眠障碍很常见。

愤怒通常是PTSD的核心特征,患者感到烦躁,容易对自己、周围的人以及整个世界发脾气。许多退伍军人感到失望、被遗弃和被他人评判。他们可能对回家后被一系列人对待的方式或此后发生的事情感到背叛。这些背叛的感觉往往会导致痛苦和愤怒。有些人只会口头表达他们的愤怒(这仍然是非常有害的)。其他人则对财产或人,甚至对最亲近的人,变得具有身体攻击性和暴力行为。退伍军人经常感到无法控制自己的愤怒。他们愤怒的力量可能对他们来说是可怕的,事后他们常常感到相当懊悔。这些症状经常会在工作以及与家人和朋友之间造成重大问题。

PTSD的警觉症状:

什么是创伤后应激障碍?

l 睡眠障碍

l 愤怒和烦躁

l 时刻留意危险迹象

l 容易受惊

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