影响认知健康的关键因素有哪些?

徐依莎心理咨询师

随着年龄的增长,许多人可能越来越明显地出现这样的烦恼:

“我经常感觉自己脑子迷迷糊糊的”

“我得一遍又一遍地反复读,才能记住它们”

“这个词就在嘴边,可我就是想不起来”

这些抱怨可能是老年人在日常生活中经常出现的。在神经心理学家的工作中,这些状况也是患有认知障碍的病人经常抱怨的经历。

有些人一生都有认知障碍。有些人年随着年龄的增长慢慢地出现了一些认知障碍。另一些人则在经历了一次事故、中风或疾病后,他们的认知和思维发生了突然的变化。

神经心理学(Neuropsychology)是临床心理学的一个分支。神经心理学家会以临床心理学为基础,开发出特定的训练来理解大脑和大脑的障碍如何影响人们的认知和情绪。

“认知(Cognition)”本身是一个宽泛的术语,指的是一系列相关的技能,这些技能使我们能够在这个世界上运作并实现我们的目标。

影响认知健康的关键因素有哪些?

神经心理学家通常认为,认知包含了注意力、加工速度、计划、多任务处理和决策、空间加工和记忆等能力。神经心理学家通常会精确评估这些技能,这可以为大脑功能提供重要线索,并作为治疗认知障碍的重要路标。

当我们考虑影响认知的因素时,大脑本身的结构损伤,例如中风或脑瘤,会是十分关键的因素。除了大脑本身的生物学特点,至少还有三个关键因素会影响我们的认知健康。

身体本身对认知的影响

影响认知健康的关键因素有哪些?

大脑的认知能力与我们的生理和代谢因素有着错综复杂的联系。我们的身体器官——例如肺、心、肾和肝——这些器官机能的好坏影响着我们的大脑功能和认知能力。

神经心理学家发现,对COVID-19病人的大脑结构进行核磁共振扫描,通常不会看到任何异样。然而,许多COVID-19幸存者都出现了难以集中注意力和同时处理多项任务困难的问题。他们加工信息的速度也减慢了。

这种病毒剥夺了他们健康的肺功能,并且在许多情况下还影响了心脏和肾脏,进而影响了他们的大脑和认知能力。虽然核磁共振成像无法发现大脑的异样,但是神经心理学家的临床检验可以帮助发现病人在认知上的问题。

高龄老人的能力感需求

影响认知健康的关键因素有哪些?

我们的生活中,当我们每天高效地完成尽可能多的工作任务时,当我们在与朋友聊天回顾以前的事情时,或者当我们保持注意力来完成一份工作时),这些日常活动都依赖我们的认知功能。

但我们的认知能力并不是凭空起到作用的。我们如何思考和感受我们的认知能力也会影响这些功能本身的有效性。这被称为“元认知(Metacognition)”或“关于思考的思考(Thinking about thinking)”。

那些能够激发我们对记忆力的信心的思维和情绪,或那些能够帮助我们制定高效计划的思维和情绪能促进我们的认知表现。

相反,那些对自己认知能力怀疑、焦虑或自我批评的想法和情绪会削弱我们集中注意力、多项任务处理和有效回忆信息的能力。

环境对认知的影响

周围的环境在我们如何有效地部署认知技能以实现任务目标时同样起着关键作用。想想看,当我们被邻居公寓里的嘈杂音乐或外面施工的噪音影响而分心时,要集中注意力是多么困难。

当我们不得不同时兼顾多个角色和责任时——想想父母在家工作同时照顾孩子——我们使用了宝贵的认知资源,这使得我们很难专注于任何一项任务。

甚至我们如何组织我们的即时环境,比如我们的工作空间和办公桌,也会影响我们任务的完成和目标的实现。

3老年人如何改善认知表现

保持认知健康的关键在于理解大脑、身体、思想、情绪和环境之间的关系。

对于老年人而言,同样可以从这几个方面来改善自己的认知功能的表现:

1. 保持健康的身体状态:在日常生活中,保持健康的作息和饮食习惯;保持规律、适当的运动习惯;定期去医院检查身体,不仅有利于老年人的身体健康,对认知健康也很重要。

2. 避免消极的态度:老年人即使有时候发现自己记忆力衰退,也要尽量从容地应对,要理解这是很自然很寻常的现象。避免过度焦虑和过度自责。

3. 尽可能让居住环境有条理和规律:嘈杂、凌乱的生活环境可能会增加许多干扰,让老年人更容易忘记重要信息。按照老年人自己的习惯偏好并保证居住环境的规律性和条理性,会让老年人能够更好地利用习惯和规律来减轻认知负担。

参考资料:

本文编译自psychologytoday(2022-03-23期)

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/undistracted/202202/key-factors-influence-cognitive-health

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