身体和大脑谁先老去?

翟玉婷心理咨询师

专家们普遍认为,保持体育锻炼的老年人往往也能在老年阶段保持思维的敏捷。这通常可以从认知储备的角度来解释,认知储备被视为一种抵御老年认知障碍冲击的保护性盔甲。而习惯性的体力活动、社交活动和脑力活动都被认为能为大脑提供认知储备。

然而,还没有直接的研究证明身体活动和认知储备之间的这种所谓的因果关系。迄今为止的研究都是相关研究,这意味着身体锻炼和认知储备是相关的,但还没有研究证明他们之间的因果关系。

虽然断言身体锻炼能增强认知储备这种说法很有吸引力,但有研究者表明,老年人的认知能力下降很可能先于身体衰退。

大多数人都有着天然的享受舒适的惰性。很少有人真的有强烈愿望在跑步机上跑5英里或举重45分钟。长久地坚持锻炼养生需要相当大的意志力,特别是在现代社会,能够久坐的活动往往会显得更有吸引力。

然而,如果“认知能力先于身体素质而衰退”的论断是正确的,那么就意味着我们必须首先有足够的认知储备,以迫使我们自己有更好的意志力去坚持那些我们不会自然倾向的活动,比如,身体锻炼。

研究者通过一项招募了50-90岁之间被试、跨时11年,并对个体的认知储备和身体锻炼进行多年的重复测量的研究发现,个体的认知能力和认知储备的下降先于身体锻炼活动的减少。这意味着坚持身体锻炼虽然并不一定能让你保持认知健康;但是,相反地,认知能力保持较好能有助于你更好地坚持身体锻炼,更好地保障身心健康。

换句话说,那些从事具有挑战性的认知性脑力活动以保持自己认知敏捷的老年人,也具有保持身体机能活跃从而维持身体健康的意志力。

身体和大脑谁先老去?

当然,生活是复杂的,认知资源和身体活动之间的因果关系也并非那么简单。研究人员对每个参与者都进行了五次测量,他们可以从数据中发现长期模式。虽然认知资源在某一时期的减少预示着下一次身体锻炼的减少,但研究人员结合多个时间点的数据进行观察时,也发现了一种相互影响的关系。

身体和大脑谁先老去?

也就是说,首先出现的可能会是认知能力的下降,但随后身体锻炼的减少也会导致后期认知能力的进一步下降。总之,这样就陷入了一个恶性循环,认知储备减少导致身体锻炼减少,身体锻炼减少又进一步阻碍认知能力。

如果你想避免老年认知障碍,远离痴呆和阿尔兹海默等病症,你可能需要保持充足的认知储备。你可以通过从事具有挑战性的认知任务来进行锻炼,比如在日常生活中积极参与各类社交关系,还有就是成为一名终身学习者,通过学习来不断充实认知储备。

认知储备较好的老年人,也会明白老年的身心健康离不开身体锻炼,同时也会更有意志力坚持合理的锻炼养生。

参考资料:

身体和大脑谁先老去?

本文编译自psychologytoday(2020.6.22期)

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/talking-apes/202006/cognitive-decline-precedes-physical-decline-in-older-adults

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