疼痛心理学特点、长大后还怕疼吗?

徐依莎心理咨询师

从出生开始,疼痛就时不时走进我们的生活里,或闪现闪退,或赖着不走。

疼痛这一不愉快的体验的确会损害人们的身心健康和生活质量,但也发挥着预警作用。作为机体的保护机制,它阻止我们经受更大的伤害。

所以,疼痛,是我们感受这个世界的一种特殊的方式。

长大后,我们对疼痛的感受会有变化吗?我们在怕疼时,怕的是什么?

01、疼痛敏感性

生活中,不难发现,你我的疼痛并不相通。SPA按摩师用一样的力道给不同的人按摩,有的人觉得刚刚好很舒服,有的人则却觉得很疼。

已有研究发现,疼痛敏感性也存在年龄效应。儿童对疼痛最敏感,他们的疼痛阈值最低。老年人则疼痛敏感性最弱,他们的疼痛阈值提升。主要原因可能在于老年人静息血压提高,感觉系统敏感性降低,对他们的低强度痛觉的感受性有一定破坏作用。

除此之外,还有研究者关注了阿尔茨海默症(AD)老人疼痛敏感性。他们发现在由高温引发的疼痛方面,AD老人比正常老年人的敏感性更差。AD老人在经受更高的刺激温度时才会反应出疼痛。

由此可见,老年人们可能比年轻人承受着更强烈的疼痛。这对他们而言,未必是好事。因为早期弱疼痛伴随的威胁可能不太容易被老年人觉察。

疼痛心理学特点、长大后还怕疼吗?

02、疼痛耐受性

如果说疼痛敏感性是疼痛感受的起点,那么疼痛耐受性则关注疼痛的上限。

已有的元分析研究发现个体的疼痛耐受阈值几乎不受年龄的影响。但是老年人的耐受性阈值与年轻人相比,存在有轻微降低的趋势,但这种年龄效应只在使用压痛刺激来评估时才会凸显。这可能与疼痛抑制水平降低有关。

所以,虽然老年人对低强度的疼痛感受不一定灵敏,但是耐受性的降低在一定程度上保护了他们对身体变化的有效捕获。

03、疼痛恐惧

“约上了HPV疫苗,但是好怕疼,不敢去。偷偷上某红书问问姐妹们打完之后的反应。”

人们有时会对潜在的、随之要来的疼痛体验进行预期,谈疼色变,陷入恐慌焦虑。这就是疼痛恐惧。

与疼痛感受性和耐受性不同,疼痛恐惧是一种对疼痛的更为主观的情绪反应。通常与对疼痛的过度负性解释等不合理信念有关。那么人们在成年以后疼痛恐惧会如何变化呢?

西弗吉尼亚大学的两位学者分别探索了个体在成年之后,对源于医疗措施的疼痛(例如打针、做外科小手术、接受口腔治疗等)和非医疗活动诱发的剧烈疼痛(例如从楼梯上摔下来、臂膀骨折等)的恐惧程度。

他们研究发现:

(1)年龄越大,越不怕打针、外科小手术、口腔治疗等等源于医疗措施的疼痛。原因可能在于人们随着年龄的增长,不断积累就医经验,进而习惯化了这些引发疼痛的治疗方案,不再像年轻时那样对它们产生过多恐惧。

(2)老年人对剧烈疼痛的恐惧程度更高。这可能与该类疼痛经历产生的“前因”以及所诱发的“后果”有关。例如,严重的生理疼痛可能预示着某种疾病的发作,这会深化恐惧体验。再例如,高龄人群在面对摔倒和骨折时,更容易联想到丧失行动能力,进而诱发焦虑或恐惧。因此,疼痛的意义对老年人身心和生活质量有着深远的影响。

疼痛是一种特殊的生命滋味,成为一个成熟的大人之后,怕疼也未必是怯懦的表现。

疼痛心理学特点、长大后还怕疼吗?

但我们不是疼痛的奴隶,我们可以利用它,更好地保护自己和理解他人。

人间的痛苦可能并不相通,但我们依然可以传递善意和关怀。

参考资料:

[1] 谢琪林, 康芳. (2021). 疼痛敏感性的评估及相关影响因素研究进展. 国际麻醉学与复苏杂志, 42, 659-663.

疼痛心理学特点、长大后还怕疼吗?

[2] Lautenbacher, S., Peters, J. H., Heesen, M., Scheel, J., & Kunz, M. (2017). Age changes in pain perception: A systematic-review and meta-analysis of age effects on pain and tolerance thresholds. Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 75, 104–113.

[3] Monroe, T. B., Gibson, S. J., Bruehl, S. P., et al. (2016). Contact heat sensitivity and reports of unpleasantness in communicative people with mild to moderate cognitive impairment in Alzheimer’s disease: a cross-sectional study. BMC Medicine, 14, 1-9.

[4] Wright, C. D., & Mcneil, D. W. (2021). Fear of Pain Across the Adult Life Span. Pain Medicine, 22, 567–576.

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