决策中的心理偏差与偏好、决策中的坏消息偏好

代佳莉原创作者

不知道你还是否记得电影《唐山大地震》中揪心的一幕:

一儿一女同时压在一块石板下,你却只能选择救其中一个,而救一个就等于放弃了另一个。

如果是你,你会怎么做呢?

此时,面对如此两难的选择,你或许心底会闪现一个很不人道的念头:如果其中一个已经遇难就好了。

这个念头虽有悖母亲的天性和道德,却又在这样难以抉择的当下真实存在。这一矛盾纠结的心理现象究竟是怎样产生的,又该如何解释呢?

牛津大学的Kate Barasz教授针对这一心理状态做了9个相关场景下的研究:包括乳腺癌是否化疗、韧带拉伤是否摘除、生产是否剖腹等情况下,人们对诊断结果的期待[1]。

其中对于乳腺癌患者的研究尤为典型:当已诊断出恶性肿瘤,但还没有检测出是中度还是重度时,你将会面对两种不同的情景——

其一,结果为重度,手术后仍然有极大复发风险,医生会强烈建议你化疗;

其二,中度,手术后复发率较低,因此你可以选择是否化疗。化疗可以进一步降低复发率,但对身体有很强的副作用,并且过程十分难受。所以如果不化疗也没有复发,那选择化疗岂不是白白遭罪?

很显然,更轻度的病症应该是病人所天然渴望的。然而研究结果表示:人们竟然普遍渴望得到那个更坏的结果。

决策中的心理偏差与偏好、决策中的坏消息偏好

决策中的心理偏差与偏好、决策中的坏消息偏好

为什么人们会更希望自己得重病呢?

事实上,这便是心理学原理中的 “决策中的坏消息偏好”(paradoxical tendency to hope for worse news),指人们在面临困难决策时,会更希望听到相对糟糕的消息,以规避困难抉择。

决策中的心理偏差与偏好、决策中的坏消息偏好

简单来说,人们宁愿接受一个极差的结果,也不愿意在两个较差的结果中选择一个,并为自己的选择负责。

比如说,当你购买的基金又出现一路亮起的绿线时,你会希望它小跌一小步,还是希望它干脆跌停跌爆了呢?

如果是一小步的话,你是趁此机会赶紧抛出及时止损,还是加大买入疯狂补仓呢?——这当然与你的保守程度有关,但无论是选择保守还是不保守,前提是你已经意识到了自己将要负起的责任,与上述医疗决定中的对自己的健康的责任类似——对自己资产的责任。

这便是所谓的决策规避,是指人们不愿意承担决策后需要对结果所负的责任,而试图回避决策的心理。因此,面对两难抉择时,人们会渴望由上帝直接宣布那个更差的结果,来避开令人纠结的决定,从而减轻自己在决策过程中所要负的责任。

用一句话概括:毁灭吧,赶紧的,累了。

凡事都有的例外

讲到这里,你应该已经明白了:哦~原来是想逃避责任啊~

不过,难道所有情况下人们都会更喜欢坏消息吗?

当然不!Barasz教授研究发现,当主观上面对较难的选择时,才会有“坏消息偏好”。也就是说,只有会使你辗转反侧、纠结头秃的选择,才会导致希望接受更差消息的倾向。

这是很显然的。举个例子,你在和相亲/联谊对象dating过后,会纠结是否应该继续联系以表达你的好感。这也是个两难的决定:如果对方并没有继续发展的想法,那就是一个大写的社死尴尬瞬间;但如果对方有这个意图,但碍于你没有主动发问而错过一段良缘呢?

此时你就很容易懂举这个例子的目的了:这困难程度显然小了很多。你大概率会倾向于那个积极的结果,并主动联系,因为失败的代价不过是尴尬一下而已,为了爱情,这很值啊!(当然如果你是深度社恐患者,当我没说)

请勇敢打开潘多拉的盒子

讨论到这,你或许会发问:这种坏消息偏好是对人们有益的吗?对自己这么不负责任真的好吗?

首先,不要急着批评自己的不负责,这种“坏消息偏好”是正常的心理现象。

其次,我们也应当认识到这一偏好可能会带来的不良影响——坏消息偏好可能会给决策者带来不正当的激励,例如人们可能会更倾向于直接放弃改进和变好的机会,也就是我们通常说的“摆烂”~

当《荒岛余生》中男主的未婚妻选择相信遇到空难的主角已死而嫁人的时候,她放弃了等待那个微乎其微的生还几率,但同时也放弃了男主因为得到坚持救援而顺利回家的可能。抱着不评判的态度,我们相信她的善良,也相信自己在那个两难境地下或许会做出一样的决定。

但学堂君想强调的是,潘多拉的魔盒迟早会被打开。只希望各位在那瑰异绮丽光芒乍现的时候,可以因为了解这一人类天然就有的心理现象,而能够坦然面对任何一种结果。并可以在这或好或坏的事实面前,努力地、积极地、坚定不移地做出那个不用逃避的选择——向阳生长,不负人生一场。

参考文献:

Barasz, K., & Hagerty, S. F. (2021). Hoping for the Worst? A Paradoxical Preference for Bad News. Journal of Consumer Research, 48(2), 270-288.

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