当今社会老年人的孤独感

赵一涵心理咨询师

孤独感是疾病的肥料,对于老年人更是如此。

研究发现:老年人越感觉自己与他人缺乏联系或沟通,他们患上阿兹海默症、心血管疾病、高血压等疾病及死亡的概率就越高,并且孤独感的这种负面影响是老年肥胖的两倍[1]。

在一项为期六年的追踪研究中,研究者发现报告感到孤独的老年人比普通同龄人的死亡风险高了 14%,最孤独的人死亡风险几乎是最不孤独的人的两倍[1]。

孤独如此有害,老年人却越来越容易感到孤独。

当今社会老年人的孤独感

一项元分析研究显示,从 1995 年至 2011 年,中国的老人群体的孤独感分数上升了 8.4 分,上升幅度非常大[2]:

与此同时,从 2000 年到 2018 年,中国 60 岁及以上老年人口从 1.26 亿人增加到 2.49 亿人[3]。

老年人越来越多,但老年人也越来越孤独。为什么会这样呢?

这种现象的原因,可能是子女很难像以前一样陪在老人身边。

当今社会老年人的孤独感

子女在老年人心中是亲密且频繁提供支持的对象[4],但以往多个子女共同分担抚养父母的压力如今仅有一人或两人承担,客观上使得子女更难以满足年迈父母的需求。

除此之外,在现代化的冲击下,孩子有向更发达地区迁徙的需求,从县城到省城,从省城到北上广深,子女在大城市定居,而父母被留在了老家,这也使得子女很难长时间、近距离地提供情感支持。

老年孤独的另一个原因是社会发展的速度让老年人难以适应。

老人年轻时理解并在他们脑海中固定的世界,他们熟悉的那些语言、工具、规则已经不复存在。社会确实在变得越来越便利,但老人群体与这种便利格格不入。

当我们已经对电子支付习以为常的时候,国内还有数以亿计的老年人连支付码和收款码都分不清楚,每次出门买菜还要带一大堆零钱。

当我们打开滴滴呼叫快车的时候,没有儿孙帮助的老年人可能只能傻傻地站在路边拦少之又少的出租车或者干脆挤公交。

与当代社会抛弃的「隔离感」与「失控感」显然会加大老年人与社会的隔阂,加重他们的孤独感。

当今社会老年人的孤独感

当然,这篇文章并不是在渲染「变老很可怕」的情绪,相反,我们一直在鼓励打破对老年人的刻板印象,努力改变「变老 = 衰弱」的想法。

我知道有 90 岁的画家、80 岁的玩家、70 岁的模特,他们融合到了世界中,并不孤独。

要想帮助老年人对抗孤独,我们首先就要帮助自己家中的长辈打破对于老年人的成见:变老并不必然意味着判断力、行动力、以及生理机能的衰退。

鼓励家中老人去尝试更多的可能性,这是帮助他们接触世界,缓解孤独的一个方法。

另外,在父母条件允许的情况下,可以多鼓励他们和老友联系,他们对友情的看法其实和年轻人很不一样 —— 面对分别,我们总是会说「下次见」,但老年人可能心里知道「下次可能再也无法相见了」,人生即将走到尽头的复杂情感会让他们更重视,也更珍惜自己一生中建立的社会联系。

我们自己可能也需要转变对老人的态度,更有耐心一点。

如果家中的老人变成了话匣子,和你讲述往事,请不要感到厌烦,试试坐下来好好倾听吧,他们并不是要以长辈的姿态去教训你,他们可能只是有点孤单了而已。

参考文献

[1]Victor, C. R., & Bowling, A. (2012). A longitudinal analysis of loneliness among older people in Great Britain. The Journal of psychology, 146(3), 313-331.

[2]闫志民, 李丹, 赵宇晗, 余林, 杨逊, 朱水容, & 王平. (2014). 日益孤独的中国老年人: 一项横断历史研究. 心理科学进展, 22(7), 1084-1091.

[3]https://www.jetro.go.jp/ext_images/china/20190926-02.pdf

[4]de Jong Gierveld, J., & Tesch-Römer, C. (2012). Loneliness in old age in Eastern and Western European societies: theoretical perspectives. European Journal of Ageing, 9(4), 285-295.

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