刻板印象的带来的危害有哪些

赵一涵心理咨询师

人一上了岁数,记性就不好了……这样的想法已经逐渐在人们心中根深蒂固。但老年人的记性变差是真的客观存在的现象,还是主观心理因素干扰下老年人有意无意的表现?

其实二者都有,只不过前者与老年人实实在在的基本认知能力下降有关,如感觉功能、加工速度、工作记忆容量、注意资源等,而后者则与某些心理因素有关。今天这篇短文就带大家了解这样一种心理因素——“刻板印象威胁”。它会损害老年人的记忆表现,但又不稳定,一些简单的行为操纵就能抵消它的不良作用,我们来简单看看吧~

刻板印象威胁

刻板印象威胁(stereotype threat)指的是遭受消极刻板印象的个体,担心自己的行为会印证这种印象而产生了某种威胁感,进而一定程度上干扰了个体的实际表现。

结合老年人记忆减退的例子就是老年人知道大家都觉得自己岁数大了,记性也一定变差了,因此害怕自己真的像大家说的那样出现记忆减退,这种担心会进一步损害他们实际的记忆表现。

刻板印象的带来的危害有哪些

的确,很多研究都发现在实验室中通过行为操纵诱发刻板印象威胁会损害老年人的记忆表现。

比如,进行记忆任务前【描述老年人记忆受损的表现】以启动刻板印象会损害老年人的记忆表现。

还有研究让老年人【报告自己的年龄】,或和他们说【参加实验的被试中不仅有老年人,还有年轻人】,这种比较微妙的方式也会诱发刻板印象威胁,从而损害老年人的记忆表现。

还有研究发现老年人在【告诉说我们这是个记忆测试】上的记忆表现显著差于在【告诉说我们这是个对图片喜爱程度的评定任务】上的记忆表现。

总而言之,老年人似乎对“变老=记性变差”这件事特别敏感,稍一跟这件事挂点钩,老年人就会表现出刻板印象威胁的负面作用。

刻板印象威胁干扰记忆表现的原因

刻板印象的带来的危害有哪些

研究发现,刻板印象威胁尤其干扰老年人在难度较大的记忆任务上的表现,比如自由回忆学过什么单词、在短时间内回答见没见过这个单词、判断学习阶段是这两个单词一起呈现的么等。

研究者认为,刻板印象威胁的负面作用之所以更明显地表现在难度较大的记忆任务上,是因为这些任务需要老年人投入大量认知资源参与。而刻板印象威胁会使老年人把认知资源花在回想刻板印象相关的消极事件并形成消极预期,因此会增加执行控制的干扰,并降低老年人合理运用记忆策略提高成绩的可能。

刻板印象的带来的危害有哪些

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研究发现,刻板印象威胁并不是稳定存在的,而是视情况而定。对每个个体来说,在进行相同的记忆任务时,有时诱发刻板印象威胁会损害记忆表现,而有时不诱发刻板印象威胁,个体就不表现出记忆成绩的下降。也就是说,我们可以通过行为操纵来抵消它的不良作用。研究发现,提供积极老化的证据就是这样一种行之有效的方式。

所以,在对待老年人记忆衰退时,叔叔阿姨们要避免自己“坑”自己,从而落入刻板印象威胁的怪圈。相反,叔叔阿姨们可以多想想积极老化的例子,减小由心理因素带来的不必要的记忆减退。

【参考文献】

Brubaker, M. S. , &  Naveh-Benjamin, M. . (2018). The effects of stereotype threat on the associative memory deficit of older adults. Psychology & Aging, 33(1), 17-29.

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