老年人在隔离生活中的心理健康指南

徐依莎心理咨询师

自“新冠”大流行以来,全球多国皆出台过通过限制社交来阻断病毒传播的政策,包括在公共空间佩戴口罩、居家或集中隔离、社交距离限制等。目前,我国仍然坚持有力的防控措施。在武汉、西安、哈尔滨、廊坊、上海等城市、德宏等部分边境地区,居民先后经历了不同程度的封控,包括长时间居家隔离。截至今日,这样的措施被证实在阻断病毒传播上有很显著的效果。

但是,长时间处于隔离状态可能存在产生心理健康问题的风险,尤其对老年人群。在一项面向150名爱尔兰社区老年人的调查报告[1]中,近40%的受访者称自己的心理健康状况在隔离后变得更差,只有3%的受访者称自己的心理健康状况有所改善。超过57%的受访者称自己在隔离生活中感到孤独,70%的受访者情绪低落,63%和59%的受访者报告出现担忧和焦虑。

孤独感可分为情感孤独、社交孤独和生存孤独[2]。情感孤独来源于渴望的关系质量没有实现,社交孤独来源于人际交往的局限,生存孤独来源于无意义的生活状态。另一项在荷兰的研究[3]也发现,在隔离政策实施后,当地社区的老年人报告的情感孤独水平显著提升,社交孤独和生存孤独也有中等提升。报告有“我想念身边的人”和“怀念与他人在一起的快乐”的受访者增加了超过20%。

在另一项在加拿大的研究[4]中,老年受访者表示失去自主性、失去活动和社交空间以及在家中缺乏有意义的联系是导致孤独的关键因素。

英国政府在2020年3月颁布了一系列封锁政策,包括禁止非必要的旅行、关闭一些公共场所、对密接人群进行隔离等。在一项快速反应研究[5]中,受该政策影响的老年人报告了当年4~7月自己的心理状况。约12.8%的受访者的抑郁症状变得更严重,有超过30%的受访者称自己情绪变得更加低落,超过20%的受访者称对自己仪表的兴趣降低和对以往感兴趣的事失去兴趣。并且,约12.3%的受访者的焦虑症状变得更严重,有约20%的受访者称感到更加紧张和充满烦恼。

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另一项在美国基于可穿戴设备的研究[6]发现,从“新冠”大流行之前三个月到大流行后六个月,老年人的站立的时间缩短了32.7%,行走的时间缩短了52.2%,步数减少了55.1%,姿势转换减少了44.6%,坐着的时间增加了20.5%。这一生活规律的改变可能与诱发抑郁症状相关。

应该采取什么措施?

老年人在隔离生活中应该采取哪些措施来应对心理健康风险呢 [7] ?

1. 隔离在家是与家人在一起交流互动的好机会。此刻,不再因为工作而忽略身边的家人,很多情感和关系都可以在这段日子更进一步。趁这个机会,去了解老伴和子女的内心世界,去一同计划隔离结束的日子。

2. 通过智能设备与外界交流。视频电话、朋友圈、抖音小视频都是新媒体时代信息传播的重要平台。老年人可能在新技术的使用上存在困难,那么求教子女和身边的朋友或许是迈入新媒体时代的第一步。传统的电话语音交流,也是缓解孤独感的有效途径。

3. 确保基本需求得到满足。患有共病或活动受限的老年人需要确保在紧急情况下能获得有效帮助。保障食物、药品、口罩等生活用品不出现短缺。对生活保持足够的控制感是必要的。

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4. 规划好每一天。长时间居家将使老年人无法外出活动,这会破坏很多老人的日常生活节奏。首先,需要保持有规律的作息,确保昼夜不颠倒。然后,找一件有趣的事来做,也许解封的那一天可以向朋友们展示自己的小作品。

5. 保持运动。久坐是健康的风险因素之一。虽然无法外出活动,但是在家里走一走,收拾屋子,跳跳操也能让自己活力满满。建一个微信群,向有相同目标的朋友分享自己的运动打卡会更有动力。

6. 晒太阳。临近窗户,或在阳台上,晒晒太阳,呼吸外面的空气,能让自己觉得事情也不是那么糟糕。

7. 不信谣,不传谣。通过官方渠道获取与疫情有关的真实信息,不轻信未经证实的负面信息,避免不必要的担忧。

8. 呼吸和冥想。如果感到情绪低落,可以试试减慢呼吸,在头脑中放空自己,调节自己的情绪状态。

9. 锻炼头脑。长时间居家隔离可能影响老年人的认知水平,因此每天做一做数字游戏,打牌下棋,不让自己的头脑“生锈”。

参考资料:

[1] Bailey, L., Ward, M., DiCosimo, A., Baunta, S., Cunningham,C. Romero-Ortuno, R., … Briggs, R. (2021). Physical and mental health of older people while cocooning during the COVID-19 pandemic. QJM: An International Journal of Medicine, 114(9), 648-653.

[2] van Tilburg, T. G., Steinmetz, S., Stolte, E., van der Roest, H., & de Vries, D. H. (2020). Loneliness and mental health during the COVID-19 pandemic: A study among Dutch older adults. The Journals of Gerontology, Series B: Psychological Sciences and Social Sciences.

[3] van Tilburg, T. G. (2021). Emotional, social, and existential loneliness before and during the COVID-19 pandemic: Prevalence and risk factors among Dutch older adults. The Journals of Gerontology, Series B: Psychological Sciences and Social Sciences, 8.

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[4] Herron, R. V., Newall, N. E. G., Lawrence, B. C., Ramsey, D., Waddell, C. M., & Dauphinais, J. (2021). Conversations in times of isolation: Exploring rural-dwelling older adults' experiences of isolation and loneliness during the COVID-19 pandemic in Manitoba, Canada. International Journal of Environmental Reasearch and Public Health, 18, 3028.

[5] Robb, C. E., de Jager, C. A., Ahmadi-Abhari, S., Giannakopoulou, P., Udeh-Momoh, C., McKeand, J., ... Middleton, L. (2020). Associations of social isolation with anxiety and depression during the early COVID-19 pandemic: A survey of older adults in London, UK. Frontiers in Psychiatry, 11.

[6] Mishra, R., Park, C., York, M. K., Kunik, M. E., Wung, S. -F., Naik, A. D., & Najafi, B. (2021). Decrease in mobility during the COVID-19 pandemic and its association with increase in depression among older adults: A longitudinal remote mobility monitoring using a wearable sensor. Sensors, 21(9), 3090.

[7] Hwang, T. J., Rabheru, K., Peisah, C., Reichman, W., & Ikeda, M. (2020). Loneliness and social isolation during COVID-19 pandemic. International Psychogeriatrics, 32(10), 1217-1220.

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